Merkmale

Saint Etiennes Bob Stanley: Pop-Universalist und Nicht-Musiker

Bob Stanley sagt uns während unseres Chats mehr als einmal, dass er wirklich kein Musiker ist.



Und das trotz einer Karriere in der Musikindustrie, die mehr als ein Vierteljahrhundert umfasst, einschließlich zweier britischer Top-10-Alben und mit Saint Etiennes neuestem Album Heimatkreise debütierte im Juni dieses Jahres auf Platz 3 der Independent Album Charts. Nicht schlecht für einen Nichtmusiker.

Aber während die Grenze zwischen „Musiker“ und „Musiker“ viel zu ungenau ist, als dass wir mit irgendeiner Überzeugung argumentieren könnten, gibt es sicherlich ein Argument dafür, dass Stanley kein Musiker im traditionellen Sinne ist.





Er erzählt uns, dass er einmal höflich eine Lektion in traditioneller Musiktheorie von abgelehnt hat David Whitaker , teilweise aus Angst könnte es sein eigenes Lernen zunichte machen. Das hat er gelernt, indem er unzählige Stunden lang Schallplatten angehört und darüber geschrieben hat, Melodien in seinem Kopf gehört und daran gearbeitet hat, ohne das Lehrbuch gelesen zu haben.

Für viele von uns hat Stanley jedoch so ziemlich den besten Job der Welt. Und wenn wir mit ihm sprechen, ist er – neben den Vorbereitungen für Saint-Etienne-Termine beim Green Man Festival und dann über den Atlantik – mitten in der musikalischen Entdeckung, als er für sein neuestes Buch recherchiert: ein Follow-up zu 2013 Ja, ja, ja: Die Geschichte des modernen Pop Fokus auf populäre Musik im Vorfeld des Rock'n'Roll.

Während wir über Themen wie sein Schreiben, Aufnahmesitzungen mit Kylie Minogue und seine Vorliebe für Vintage-Studioausrüstung nachdachten, war unser einziges Negativ nach dem Interview das Gefühl, dass wir gerade erst angefangen hatten, an der Oberfläche zu kratzen.

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Experimente in Hardware

BGMBH-Plan: Können Sie uns etwas über Ihren allgemeinen Aufnahmeprozess mit Saint Etienne erzählen und vielleicht, wie sich dieser im Laufe der Jahre verändert hat?

Bob Stanley: Wir begannen damit, dass wir in ein kleines Studio in Surrey gingen, das von einem Typen namens Ian Catt geleitet wurde und in seinem Schlafzimmer wie ein Vier-Spur-Setup war. Nur Liebe kann dein Herz brechen und der Rest von Foxbase Alpha wurde auf einem Viertel-Zoll-Band mit viel Spleißen gemacht, also haben wir das Ende gesehen, bevor alles digital wurde.



Aber heutzutage kann es wirklich alles sein. Wir haben das letzte Album in Shawn Lees Studio in Finsbury Park aufgenommen, das nur aus Vintage-Geräten besteht, was großartig war. Er ist sehr abenteuerlustig - es war fast so, als ob wir in die frühen Tage zurückversetzten, als wir etwas durch einen Kassettenspieler fütterten und ein Mikrofon über die Lautsprecher baumelten und etwas Verzerrung und ein bisschen Bandwackeln bekamen und einfach mit Sounds herumspielten, die Art von Sachen, die wir eine Weile nicht gemacht hatten.

Ich mag es wirklich, die Dinge ganz einfach zu halten. Die ersten paar Alben waren schön, weil wir gerade erst angefangen hatten und noch nichts gemacht hatten, wir haben nur versucht, Dinge zu verdrehen und Klänge zu machen, an die wir nicht gedacht hatten, mit Instrumenten, an die wir nicht gedacht hatten, und andere einzustellen Musiker zu spielen – wir haben einmal einen Saxophonisten von Milton Keynes bekommen, was schrecklich war und wir mussten es verschrotten – aber wenn man nur Sachen in einem Schlafzimmer mit einem Laptop macht, kann man viel davon verlieren, also ist es schön, in einem Studio zu sein mit viel Vintage-Ausrüstung herum.

WHF: Fällt es Ihnen also leichter, mit der tatsächlichen Hardware zu experimentieren, anstatt viele Plug-Ins zu verwenden?

BS: Ja. Es ist, als würdest du ein altes Interview mit jemandem lesen, wenn du es im Kontext einer Notenzeitung liest und siehst, was es umgibt, es ist immer interessanter und du wirst einfach mehr daraus machen. Ich denke, es ist dasselbe, wenn man alte Geräte anstelle eines Plug-Ins verwendet. Es wird immer befriedigender sein und kann Dinge auslösen, an die Sie sonst vielleicht nicht gedacht hätten. Es ist auch leicht, Fehler zu machen, die gut klingen, was sehr wichtig ist.

WHF: Glaubst du, dass die Arbeit als Musikjournalist und das Schreiben von Büchern zu diesem Thema beeinflusst hat, wie du Musik machst?

BS: Nicht besonders als Journalist - aber ich denke als Fan und Plattensammler dann absolut. Ich bin wirklich kein Musiker, und ohne die Technologie hätte ich nie meine eigenen Platten machen können, aber ich hatte immer Sounds im Kopf, nur wenn ich mir die Platten anderer Leute anhörte, ich weiß, was mir gefällt.

Persönlich kann ich mir nichts Schlimmeres vorstellen, als in einer vierköpfigen Band im Transit unterwegs zu sein, wo der Bassist gerade einen neuen Song geschrieben hat und man ihm und dem ganzen Mist entgegenkommen muss. Das reizt mich nicht im Geringsten, ich wollte nur mit einem Streichquartett in einem professionellen Saal spielen, und das Sampling hat das halbwegs möglich gemacht.

Whitaker, Nelson und Minogue

WHF: Sie haben im Laufe der Jahre mit vielen anderen Musikern zusammengearbeitet: Gibt es jemanden, mit dem Sie besonders zusammengearbeitet haben, von dem Sie viel gelernt haben oder der Ihnen besonders gefallen hat?

BS: Es waren so viele, und wenn wir mit jemandem auskommen, neigen wir dazu, einfach mit ihm zusammenzuarbeiten.

Wir haben einmal eine Session mit Kylie Minogue gemacht, was natürlich aufregend war, und ich war erstaunt, wie brillant sie ihre erste Aufnahme gemacht hat. Ich dachte mir, okay, damit habe ich nicht wirklich gerechnet. Aber sie war großartig, sie hatte eine wirklich kraftvolle Stimme.

Mit Shara Nelson haben wir schon früh viel zusammengearbeitet und sie war ziemlich inspirierend. Sie konnte einfach ad-lib Melodien über Backing-Tracks mit kompletten Texten legen, was ein unglaubliches Talent ist – das könnte ich unmöglich tun.

David Whitaker, der Streicher spielte Tigerbucht , er war ziemlich inspirierend. Er hatte in den 60er Jahren mit Serge Gainsbourg und an Filmsoundtracks zusammengearbeitet und war sehr freundlich und großzügig mit seiner Zeit. Ich glaube, er wollte mir die Grundlagen des Klavierspielens beibringen und ich dachte mir, ich weiß nicht, ob es meine Art zu schreiben wirklich verändern wird. Weil ich wirklich kein Musiker bin – ich habe nur Dinge in meinem Kopf, summe eine Melodie in mein Handy und schreibe Texte in ein Notizbuch – ich denke, wenn ich lerne, wie Akkordfolgen ablaufen sollten, könnte es meine Art ändern, wie ich schreibe. Also sagte ich, es sei sehr nett von ihm, aber ich wollte es nicht tun.

WHF: Haben Ihre Mitarbeiter im Allgemeinen viel musikalischen Input oder treiben Sie ihn hauptsächlich voran?

BS: Es hängt davon ab, ob. Die Zeiten, in denen jemand mehr Input hatte, war wahrscheinlich, als wir einen Produzenten hatten: Wir haben es getan Guter Humor mit Tore Johansson in Malmö, der die Kontrolle haben wollte, also machte man Vorschläge und er nickte weise – dann merkte man drei Stunden später, dass er etwas ganz anderes gemacht hatte. Das ist auch gut so, denn wenn man mit einem Produzenten seines Vertrauens zusammenarbeitet, muss man manchmal loslassen.

Aber meistens denke ich, dass wir fast am Anfang jedes Albums eine genaue Vorstellung von der Art der Produktion haben, die wir wollen. Es dauert eine Weile, bis die lyrische Richtung klar wird und so, aber wir sind im Grunde die Produzenten – wir holen gelegentlich andere Leute rein, aber wir neigen dazu, alles zu produzieren.

WHF: Hast du das Album also ziemlich genau geplant, bevor du es aufnimmst?

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BS: Nicht sehr häufig. Das haben wir mit gemacht Guter Humor , weil alles vorgeführt wurde, alles wurde im Grunde geschrieben, bevor wir nach Schweden gingen. Aber normalerweise erfinden wir alle Songs unabhängig voneinander, halbfertig, und arbeiten dann gemeinsam im Studio daran.

Mit Heimatkreise Wir hatten schon früh eine Vorstellung davon, wo es textlich hingehen sollte, was im Grunde ein Rückblick darauf war, wo wir aufgewachsen sind und wie es sich jetzt nach dem Brexit-Votum anfühlt; die grundlegende lyrische Idee funktioniert darum. Aber wir haben keine große Tabelle an der Wand mit allem, was wir zu tun haben, es ist lockerer als das, aber wenn wir drei oder vier Songs haben, werden wir eine genaue Vorstellung davon haben, wohin es geht klanglich und textlich.

WHF: Und um zur Produktion zu kommen: Gibt es einen Aspekt des Mixes, der vielleicht am wichtigsten ist, damit er richtig klingt?

BS: Nun ja, es klingt wirklich nur wie ein einheitliches Album, nehme ich an. Wir machen die Alben immer so, dass man sich hinsetzt und in einem Zug hört, ich denke, weil wir damit aufgewachsen sind.

Anstatt wie bei einem Nicki-Minaj-Album, bei dem man drei oder vier Knaller vorne hat, dann die Balladen oder was auch immer, und es ist eindeutig nicht dazu gedacht, sich hinzusetzen und auf einmal anzuhören. Das ist das Wichtigste, denke ich – es geht nicht darum, einzelne Songs zu mischen, sondern darum, dem Ganzen ein warmes Gefühl und eine Kontinuität zu verleihen.

Mixtapes und Vinyl

WHF: Was sind Ihre Hörgewohnheiten in Bezug auf das Zuhören? Was hörst du?

BS: Ich bin ein großer Vinyl-Fan, also habe ich eine große Plattensammlung, wenn ich zu Hause bin. Ich habe ein Michell Gyrodec Plattenspieler, den ich vor ungefähr 20 Jahren bekommen habe, was sehr schön ist. Ich höre mir viel im Auto an - weil ich ein Kleinkind habe und ich nicht viel Gelegenheit habe, mich hinzusetzen, also höre ich CDs im Auto.

Ich bin überhaupt kein Anti-CD. Ich meine, es ist ziemlich seltsam, dass wir gerade diese Zeit durchmachen, in der Kassetten ein Revival erlebt haben und CDs in Wohltätigkeitsläden 50p kosten; Ich werde meine CDs nicht los, und ich bin mir sicher, dass es irgendwann einen großen Rückschwung geben wird.

WHF: Was also bevorzugst du an Vinyl?

BS: Ich denke, wenn Sie ein schönes Deck zum Spielen haben, wird es wahrscheinlich druckvoller und wärmer klingen als die meisten CDs; Ich meine, CDs können natürlich auch großartig klingen, wenn sie gut gemastert sind.

Aber ich gehe gerne durch Wohltätigkeitsläden und kaufe Singles von Dingen, von denen ich noch nie gehört habe, und es hat auch ein originelles Artefakt. Ich bin ein schrecklicher Hamsterer: Ich habe viele alte Zeitschriften und sammle Erstausgaben. Es geht also vor allem darum, die Artefakte zu haben.

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Aber ich mag die Idee, sich hinzusetzen – und das geht auch mit CDs –, aber einfach hinsetzen und Play drücken, anstatt etwas auf Ihrem Laptop oder Ihrem Telefon zu hören, was viel weniger involviert ist. Genauso ist es mit Plug-Ins: Es ist nur eine weniger vollständige Erfahrung, Sie werden etwas verpassen, es wird etwas fehlen.

Aber bei Vinyl liebte ich als Kind die Plattenlabels, die Typografie, die Logos und den Look einer Sieben-Zoll-Single. Es ist wirklich so viel wie der Klang des Dings.

WHF: Sie haben Ihren Plattenspieler Michell Gyrodec erwähnt; was ist sonst noch in deinem system?

BS: Ich habe einen Audiolab-Verstärker. Ich muss mir ein paar neue Lautsprecher besorgen - ich habe im Moment keine sehr guten Lautsprecher, ich kann mich nicht einmal erinnern, welche das sind, aber ich hole nicht wirklich das Beste aus dem Verstärker oder dem Deck mit den die ich habe.

Ich habe eine CD-R-Maschine – ich liebe es, CDs für Freunde oder einfach nur im Auto zu machen. Ich weiß, dass Sie jetzt Soundcloud und alles andere haben, aber ich denke, es ist immer noch eine schöne persönliche Sache, jemandem etwas zu geben, mit dem Sie Ihren eigenen Ärmel herstellen können.

ich benutze immer noch MiniDisc Außerdem finde ich es sehr einfach, Ideen darauf zu setzen, oder wenn ich eine Compilation mache, mache ich es zuerst auf MiniDisc, wo es einfacher ist, die Tracks zu verschieben oder zu bearbeiten. Es ist ziemlich seltsam, dass es jetzt auch richtige Vintage-Ausrüstung ist; sie werden ziemlich schwer zu bekommen.

WHF: Wenn du heute also eine Compilation oder ein Mixtape machen würdest, was für Sachen würde da passieren?

BS: Nun, ziemlich oft sind es Singles, die ich in letzter Zeit gefunden habe, die meistens aus den 50er bis späten 70er Jahren, und ich bringe sie einfach in eine hörbare Reihenfolge und mache Kopien für einige meiner Freunde, wenn sie sie wollen.

Ich habe in letzter Zeit viel Duke Ellington gehört und viele Schlagersänger, weil ich ein neues Buch über die Geschichte der populären Musik vor dem Rock'n'Roll, von den ersten 78ern und der Industrialisierung der Noten schreibe , bis hin zum Rock'n'Roll und dem Versuch, das zu verstehen. Also habe ich viel Bigband-Jazz und Swing gehört, viele Schlagersänger und viel Duke Ellington.

Eine unendliche Entdeckungsreise

WHF: Wenn Sie Bücher schreiben, wie viel davon kommt von einem bestehenden Interesse an einem Musikstil oder einer Musikepoche und wie viel ist eine Reise des Erkundens und Grabens?

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BS: Das ist viel, Neues entdecken. Ich meine, gerade hat mir jemand etwas von Jack Warner, dem Schauspieler, vorgespielt, Dixon von Dock Grün : Es ist ein verrücktes, grooviges Ding, das er 1971 gemacht hat, das ich noch nie zuvor in meinem Leben gehört hatte. Es fühlt sich an, als ob diese Ära weitergeht.

Ich bin jetzt 52 und mir gehen nie die Sachen aus den 60ern oder 70ern aus. Selbst bei britischen Labels könnte man meinen, sie seien mittlerweile erschöpft, aber ich finde immer noch Dinge.

Mit dem Buch, das ich jetzt schreibe, geht es wirklich in eine Zeit zurück, von der ich kaum etwas wusste, bevor ich anfing, das Buch zu schreiben. Es ist also eine Mischung aus Sozialgeschichte, dem Entdecken neuer Musik und dem Herstellen von Verbindungen zwischen sehr berühmten Personen und wo sie wirklich in die Geschichte passen. Dinge wie Bing Crosby zu entdecken, die eine so große Rolle bei der Tonbandaufnahme spielen, und die allererste vorab aufgezeichnete Radiosendung zu machen – ich wusste das überhaupt nicht über ihn, ich liebe es, solche Dinge herauszufinden.

WHF: Wird es manchmal zu anstrengend, wo sich das Graben wirklich wie Arbeit anfühlt?

BS: Natürlich ist jeder Tag anders und wenn Sie schreiben, wissen Sie, wie es ist – an manchen Tagen können Sie sich einfach hinsetzen und in 45 Minuten 2000 Wörter ohne Unterbrechung schreiben, und das ist großartig, aber es passiert nicht ständig. Und das Thema, das ich für mich ausgewählt habe, ist so groß, dass es zunächst eine etwas dumme Idee war, also wird es nie einfach sein.

Und nur eine große Plattensammlung zu haben, schaue ich mir manchmal an und denke: Was mache ich? Ich kann 95% davon hören, indem ich einen blutigen Knopf auf meinem Laptop drücke. Natürlich bin ich sehr glücklich, meine Plattensammlung zu haben, und ich bin sehr glücklich, meinen Job zu haben, aber wie bei jedem Job kann man manchmal etwas gestresst sein.

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WHF: Aber du kommst nie an den Punkt, an dem du einfach keine andere Platte mehr hören möchtest?

BS: Nein, nein, ich glaube nicht. Es wird immer etwas geben, das ich anziehen möchte; Mir fällt keine Zeit ein, in der ich mir meine Plattensammlung angeschaut habe und dachte, ich hätte keine Ahnung, was ich hören möchte, also gehe ich einfach hin und lege Fünfzehn zu eins auf oder was auch immer im Fernsehen läuft.

WHF: Gibt es Platten in Ihrer Sammlung, zu denen Sie immer wieder zurückkehren, oder haben Sie diese vielleicht besonders inspiriert?

BS: Ich würde sagen FBI von The Shadows, eine der ersten Platten, die ich gehört habe – meine Mutter und mein Vater hatten sie in ihrer Sammlung. Wichita Lineman von Glen Campbell; Saiten des Lebens von Rhythmus ist Rhythmus; Auf mich, nicht auf mich von Graf Brutus; und Mach mich Glaube an dich von Patti Jo.

WHF: Und wenn sie auf einem deiner Mixtapes wären, welche deiner Platten würdest du der Compilation hinzufügen?

BS: Ich bin mir nicht sicher, vielleicht Allee . Ich habe einfach wirklich gute Erinnerungen daran: Es ist eine achtminütige Collage mit kleinen Song-Stücken, für die wir eine ganze Weile gebraucht haben, und ich war einfach wirklich stolz darauf, als wir es geschafft hatten. Und die Leute schienen es auch zu mögen, was immer schön ist, ein bisschen Bestätigung zu bekommen. Also ja, es ist wahrscheinlich eines der Dinge, auf die ich am stolzesten bin.

Saint-Etienne's vorbestellen Tauchen EPs, einer mit neuen Tracks und der andere Remixe von Heimatkreise Spur Tauchen , veröffentlicht am 8. September

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