Merkmale

Die Herstellung von: ATC SCM50

Wir beleben unseren alten, eselsohrigen AZ aus dem Handschuhfach (wir haben ihn von einem Anwohner markieren lassen – die meisten Navis leiten Sie zum nahegelegenen Flugplatz) biegen wir ab und finden uns auf der ländlichen, unprätentiösen Straße namens Gypsy Lane wieder in Stroud, Gloucestershire, England.



Wir stören die Hühner, als wir den Motor abstellen – es ist schließlich 10.30 Uhr und viel zu spät für Ankünfte. An einem sonnigen Tag, wenn ATC-Ingenieure die Türen zur Prototypenwerkstatt öffnen (die mit einem Oldtimer-Chassis des Gründers Billy Woodman von der Decke hängt), kommen diese gefiederten Bewohner vorbei, um sicherzustellen, dass alle hart genug arbeiten.

Sie sind es aber. Der Empfang bei ATC lässt uns daran keinen Zweifel – die Wände sind voller Bilder von Künstlern (Tom Petty, die Rolling Stones) und Veranstaltungsorten (Sonys SACD Studios in New York, Wigmore Hall, London, Walt Disney Concert Hall in Los). Angeles), die alle treu ihre Lautsprecher verwenden. Machen Sie keinen Fehler: Das ist richtiges High-End-HiFi.





Der Empfang von ATC bietet eine beneidenswerte Liste von Errungenschaften(Bildnachweis: Zukunft)

Wir sind hier, um die Herstellung unserer langjährigen Referenzlautsprecher mitzuerleben, die agil, transparent und dynamisch ehrlich sind ATC SCM50 Sprecher. Und gibt es eine bessere Ausrede, um die Reise anzutreten, als während der British Hi-Fi Week?

Unser Führer ist der technische Verkaufsleiter Ben Lilly, ein ATC-Veteran von 16 Jahren. Er lacht jedoch, als wir ihm zu seiner Amtszeit gratulieren. Sie sehen, die Dinge liegen hier etwas anders. Hier machen ihn gerade mal 16 Jahre noch relativ grün.



ATCs hauseigener Dome-Mitteltöner(Bildnachweis: ATC)

Ben schätzt, dass seit ihrer Einführung im Jahr 1985 rund 3.500 Paar SCM50 auf Bestellung gefertigt wurden – und die Nachfrage nach den 50ern (und ihren größeren Geschwistern SCM100 und SCM150) steigt nur an. Alle Antriebseinheiten des Dreiwege-Modells werden unter diesem Dach im eigenen Haus konstruiert und gebaut – eine Seltenheit.

Die Flachbandkabelmaschine, hergestellt von Billy Woodmans Bruder im Jahr 1974(Bildnachweis: Zukunft)

Wir beginnen mit den handgepressten und montierten Schwingspulen. Sie können die Maschine (oben abgebildet) einfach nicht kaufen, die Bänder von 6000 Zoll mal 3000 Zoll aus feinem Kupferdraht herstellt: Diese einzigartige Vorrichtung aus dem Jahr 1974 wurde von Billys Bruder hergestellt. Noch heute speist ein engagierter Ingenieur Draht ein. Viel zusätzliche Arbeit, nicht wahr? Reduzierte Hitze und höhere Effizienz innerhalb der nutzbaren Oberfläche der Spule sind hier das Zauberwort, und es zahlt sich aus, die Wurzeln der Treiber zu verfeinern.

Dies sind winzige Unterschiede, aber wenn es um die Leistung geht, werden sie buchstäblich verstärkt. Wir erwähnen das und Ben lächelt: „Wir stellen keine massiven Ansprüche in Bezug auf Leistung, Effizienz, Frequenzbereich oder Verstärkung. Wir versuchen immer, weniger zu versprechen und mehr zu liefern.“

Es ist eine Aussage, die in zahlreichen Threads in verschiedenen HiFi-Foren unterstützt wird. Wenn wir diesen mühsamen und zeitaufwändigen Prozess sehen – ein Prozess, den nur wenige gesehen, geschweige denn verstanden haben – sind wir voll und ganz an Bord.

Vanessa Mayo ist in ihrem 35. Jahr bei ATC(Bildnachweis: Zukunft)

Vanessa Mayo, deren Nägel schimmern, während sie an einem Mittelton-Mandrill arbeitet und die Spule mit nadelspitzer Präzision sichert, schafft es irgendwie zu sprechen, während sie arbeitet. „Ich bin in meinem 35. Jahr bei ATC“, sagt sie milde, mit der ganzen Bescheidenheit von jemandem, der eigentlich erst letzte Woche angefangen hat. Sie blickt hinüber zu ihrem Arbeitspensum: 'Die waren im Ofen und dann über Nacht geruht.'

Wir erwähnen, dass es nicht einfach aussieht. Sie lacht. „Hier gibt es keine halben Sachen. Alles wird getestet und muss bei jedem Schritt des Prozesses innerhalb seiner Parameter bestehen“, sagt sie.

Ben schlägt vor, dass Nessa inzwischen mindestens 15.000 Einheiten fertig gestellt hat. Sie lacht wieder, 'Oh, und noch mehr!'

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Wir versuchen, mit dem Band umzugehen, mit dem Nessa arbeitet. Es ist so fein, dass unsere Fingerspitzen es kaum spüren können, selbst wenn wir Daumen und Zeigefinger zusammendrücken.

Mitteltöner-Treiberkomponenten werden im Ofen gebacken und über Nacht belassen, bevor sie überprüft werden.(Bildnachweis: Zukunft)

Hugh Burston montiert den ATC SCM50 Mitteltöner(Bildnachweis: Zukunft)

Weiter geht es mit Midrange-Dome- und Software-Assembly, die die Domäne von Hugh Burston ist. Die empfindlichen, hochspezifischen Gewebekalotten-Hochtöner und Mitteltönermembranen (oder „Rentiernasen“, wie letztere liebevoll genannt werden) sind die einzigen Teile, die ATC von einem engagierten Lieferanten bestellt – und die Fehlertoleranz beim Zusammenbau ist gering. biegen klein.

Als Hugh die verschiedenen Verfahren in seinem Aufgabenbereich demonstriert, wird klar, dass ein kleiner Fehler – wenn die beiden Schutzschichten aus Polyester nicht vollständig entfernt wurden, um die metallischen Enden des Bandes vor dem Löten freizulegen, wenn er in eine Nanosekunde der Schwerfälligkeit verfällt mit dieser feinen Leimdüse – und ein Mitteltöner kann es nicht bis zum nächsten Montageschritt schaffen. Und das würde mit ziemlicher Sicherheit einen Neuanfang bedeuten.

Wir bemerken, dass er ein Auge für Details haben muss. „Oh, ich kann sofort sagen, wer diese Spulen tapeziert hat, sobald ich mit der Arbeit anfange“, bestätigt er. 'Jeder hat seine eigene charakteristische Art, sie zu veredeln, kleine Fingerspitzengefühl in seiner Arbeit.'

Hugh sagt, dass er in einer durchschnittlichen Woche 40 Mitteltöner fertigstellen kann, „oder 60 auf einem sehr guten“. Zu seiner besonderen Rolle fügt er hinzu: „Mir gefällt, dass der gesamte Prozess mir gehört. Ich teste es, bevor es mich verlässt – das liegt ganz bei mir.“

Toby Keogh baut den Basstreiber zusammen – eine Rolle, die er seit 43 Jahren spielt(Bildnachweis: Zukunft)

Die Basstreiber der SCM-Serie variieren stark in der Größe, aber hier ist Toby Keogh am Ruder, einer der Eckpfeiler der ATC-Stiftung. „Nach 43 Jahren hier haben sie meinen Namen auf mein T-Shirt geschrieben. Damit ich es nicht vergesse!' sagt er trocken. Toby erzählt uns, dass er sich beruflich verändern wollte, nachdem er in einer schottischen Werft gearbeitet hatte, also aß er 1977 im Pub zu Mittag und ein Interview mit Billy (ATC-Gründer). Der Rest ist Geschichte.'

Ben fügt hinzu: „Jeder ATC-Lautsprecher, der zum Service kommt, alles andere – eine benutzerdefinierte Installation, ein Prototyp, eine Jubiläumsausgabe, von der wir nur drei gemacht haben – Toby wird davon wissen und mit ziemlicher Sicherheit daran gearbeitet haben. Dieses Maß an praktischer Expertise ist unersetzlich.'

Wir fragen Toby, ob er seine Arbeit noch liebt. Tobys Lächeln ist schüchtern, aber seine Antwort ist schnell und selbstbewusst: „Ich habe noch zwei Jahre bis zur Rente, aber dann stehe ich draußen, schaue durch das Fenster, sehe ihnen dabei zu und wünsche mir wahrscheinlich, ich wäre es noch immer. Ich meine, wer kann sonst sagen, dass sie Live-Aid gemacht haben?'

Toby Keogh platziert die Spinne auf dem SCM50-Tieftöner(Bildnachweis: Zukunft)

Wir fragen ihn, ob sich hier seit seinen Anfängen viel geändert hat. „Wir sind ein bisschen größer“, antwortet er, „aber nicht viel.“ Er hebt warnend den Finger und sagt: 'Die Qualität darf nicht sinken.'

Ben stimmt zu. „Es ist eine bewusste Entscheidung, die Billy irgendwann in den 80er Jahren treffen musste. Wollte er nach oben skalieren und riskieren, dieses Niveau der Verarbeitung zu verlieren, oder blieb er hier? Er hat sich dafür entschieden, die Dinge weitgehend so zu belassen, wie sie sind.'

Wir können nur bescheiden hinzufügen, dass Billy unserer Meinung nach den richtigen Weg gewählt hat.

Der originale ATC-Magnetisierer im Einsatz(Bildnachweis: Zukunft)

Wir sehen gleich, wie ein gewichtiger Brocken glänzenden schwarzen Metalls magnetisiert wird. Bei ATC ist es wie eine Szene direkt aus dem Film von 1971 Willy Wonka und die Schokoladenfabrik. Anscheinend gibt es einen neueren Magnetisierer, der nach und nach eingeführt wird, aber wir werden die ursprüngliche Klasse der 74er-Maschine sehen.

Charlie, unser Ingenieur im passenden Steampunk-Stil, lässt die Tintenscheibe in sein wachsartiges Becken fallen und drückt nacheinander nicht weniger als neun Knöpfe, die alle auf Befehl aufleuchten. Dann ein Summen. Wir warten. Es ist intensiv, wie in dem Moment, bevor Willy Wonka den Everlasting Gobstopper enthüllt.

Charlie holt das Teil aus dem Magnetisierer. Er greift nach einem Schraubenschlüssel. Es springt ihm praktisch aus der Hand und heftet sich mit einem schraubstockartigen Griff an den Neugeborenenmagneten. Wir haben Lust, in Applaus auszubrechen. Wir fühlen uns wie ein gewisser Junge in Willy Wonkas Fabrik (auch Charlie genannt) auf seiner wundersamen Werksbesichtigung.

Hugh unterzieht einen SCM50-Mitteltöner einer Qualitätskontrolle(Bildnachweis: Zukunft)

Sobald der ATC SCM50 Mitteltöner montiert ist, geht er in die Qualitätskontrolle. Hier wird seine klangliche Leistung gegen einen 'goldenen' oder Referenztreiber getestet. Es muss innerhalb bestimmter Parameter des computergenerierten Diagramms passen, um zu bestehen – und in ein ATC-Produkt zu gehen.

Da der Treiber mit der Kuppel voran in seine große blaue Testbox eingebaut wird, die das Testmikrofon enthält, stellen wir fest, dass wir zum ersten Mal seit unserem Bestehen einen Computer sehen. Wir hören einen überraschend trommelfellerweckenden Satz von Frequenzen. Zum Glück hat der Fahrer bestanden.

Ben hält eine SCM50-Hochtöner-Schwingspule hoch(Bildnachweis: Zukunft)

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Seit 2014 fertigt ATC seine Hochtöner im eigenen Haus. Das Unternehmen brauchte lange, um das Rezept richtig zu machen. „Oh, ich gehe sehr vorsichtig mit meinen Hochtönern um“, sagt Chloe Griffiths, während sie einen zusammenbaut und testet. Sie ist die einzige Mitarbeiterin in diesem Hochtönerraum; die ganze aufgabe liegt bei ihr.

„Ich hatte hier meinen 19. Geburtstag. Das war vor elf Jahren“, fährt sie fort, dreht den Hochtöner auf seiner Werkbank, trägt einen unbeschreiblich dünnen Klebstoffstrich auf und fügt hinzu: „Oh, ich wette, ich zittere jetzt!“

Das tut sie nie. Sie kann auch bis zu 140 davon pro Tag machen, obwohl sie zugibt, dass es, wenn man Tests einbezieht (es gibt eine Mini-Version des Blue-Box-Testers neben ihr), wahrscheinlich eher 100 sind.

Wir wagen, dass wir uns nicht zutrauen würden, stabil zu bleiben. Ben bestätigt dies: „Hier gibt es wenig Spielraum für physische Fehler. Ein Bruchteil eines Gramms Klebstoff in einem Mitteltöner kann von geringer Bedeutung sein. Hier könnte es bedeuten, dass das Ganze fehlschlägt.'

Chloe baut den Hochtöner mit superruhiger Hand zusammen(Bildnachweis: Zukunft)

In einem anderen Raum werden Leiterplatten mit den drei Verstärkern der aktiven Version des SCM50 von Hand geschnitten, gelötet und (nach dem Ausruhen) akribisch auf einer von drei Maschinen getestet, die in Doc Browns Garage nicht fehl am Platz aussehen würden Zurück in die Zukunft.

Hier werden alle Pässe notiert und handschriftlich auf gut durchgeblätterten Registern festgehalten.

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'OK' entspricht einem Pass für dieses handmontierte Verstärkermodul(Bildnachweis: Zukunft)

ATC-Gehäuse werden von einer Tischlerei gebaut, die kaum 32 km entfernt in der benachbarten Marktgemeinde Tewkesbury liegt. Ben sagt uns, dass sie zwei- oder dreimal pro Woche geliefert werden, je nach Bedarf und Produktion.

Wir befinden uns im etwas geräumigeren, aber dennoch bescheidenen Endmontageraum. In seiner Mitte sind zwei Paar SCM50 und ein Satz größerer SCM150 fertig und warten auf den Versand. Uns wurde gesagt, dass zwei Paare nach Hongkong reisen, eines in die Vereinigten Staaten.

Entlang der gegenüberliegenden Wand mehrere ATC SCM40A Schränke erhalten eine Reihe von Treibern.

In einer anderen Ecke streckt und heftet ein Ingenieur die Stoffgitter des SCM50 von Hand. Offensichtlich ein erfahrener Polsterer, macht er eine Pause, um ein letztes Mal einen fertigen Lautsprecher zu testen. Es ist erhöht, mit dem Mikrofon ungefähr 60 cm davor. Die Frequenzen werden weitergegeben und die Ergebnisse überprüft; ein glücklicher Pass. Er fügt der Karosserie seines zukünftigen Partners weiterhin Dämpfung hinzu.

(Bildnachweis: Zukunft)

Die beste Kanne Tee, die wir seit langem getrunken haben, wird serviert, mit einem Teller mit Keksen von höchster Qualität. Es ist Freitag – vielleicht gibt es später noch Wein, wenn wir Interesse haben? Leider wartet die Autobahn M4.

Auf unserem Weg nach draußen stoßen wir auf die heutigen Zeitkarten. ATC arbeitet immer noch an einem analogen Punch-In-Punch-Out-Anwesenheitssystem. Und warum ändern? Unternehmen mit umfangreichen Online-Gehältern in weit verstreuten, klimatisierten Hauptquartieren mit Glasfronten kommen den ganzen Weg hierher, um das Know-how von ATC zu suchen.

Punch-in, Punch-out: Anwesenheitskarten bei ATC(Bildnachweis: Zukunft)

Wenn man alles bedenkt, was wir heute gesehen haben, scheint es passend.

Kaufen Sie einen Satz exzellenter ATC SCM50 und Sie können sicher sein, dass Vanessa mit ziemlicher Sicherheit die Schwingspule fertigt, Hugh sich um den Mitteltöner kümmert, Toby den Bass zusammenbaut und Chloe den Hochtöner fertigt. Diese hochqualifizierten Teammitglieder bieten eine kombinierte Erfahrung von 92 Jahren, die alle in einem Produkt zusammengefasst sind – und das ist nur der Anfang.

Die familiäre Atmosphäre bei ATC ist einzigartig und absolut sympathisch, aber wir lassen uns nicht täuschen. Unser Besuch wird von etwas viel Stärkerem untermauert: Gewissheit. ATC weiß genau, was es tut. Und das tut es wirklich sehr gut.

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