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Die Insider-Geschichte des Soundsystems des Ministry of Sound

Ministerium für Ton. Man könnte meinen, es wäre aus dem Namen offensichtlich, aber so groß und umfangreich ist die heute vollwertige Medienmarke, dass man die Tatsache übersehen könnte, dass Ministry of Sound als Club begann, in dem die Zahl eine Priorität war die Tonqualität.

Erwähnen Sie jetzt Ministry of Sound und es bedeutet für verschiedene Leute unterschiedliche Dinge. Da sind die allgegenwärtigen Musik-Compilations (bis heute 60 Millionen verkauft). Dann ist da noch das Plattenlabel, das zu Beginn seiner Karriere Underground-Dance-Singles herausbrachte, aber mittlerweile 19 Nummer-1-Singles hat und Pop-Acts wie London Grammar unter Vertrag nimmt.

Dann gibt es noch den Radiosender mit mehr als 1 Million Hörern im Monat, die Clubnächte auf der ganzen Welt (1000+ jedes Jahr), die Merchandise-Artikel, das Zubehör und jetzt ein brandneues Sortiment an maßgeschneiderten Audioprodukten von Ministry of Sound. Dazu später mehr.



Aber die Leute hinter dem Betrieb sind heute fest davon überzeugt, dass die Marke auf dem Soundsystem basiert. Ein System, das jedes Jahr Hunderttausende von Menschen in eine abgelegene Ecke im Südosten Londons zieht und das bei der Internationale Tanzmusik-Preise von 2010 bis 2013 (jedes Jahr führten sie die Kategorie aus) und gilt als der wohl berühmteste Tanzmusik-Veranstaltungsort der Welt.

Vor der Einführung der neuen Kopfhörer und kabellosen Lautsprecher der Marke besuchten wir den Club, um herauszufinden, wie alles begann, die klanglichen Geheimnisse von 'The Box' und wie das System wöchentlich optimiert wird, um der Konkurrenz einen Schritt voraus zu sein. ..

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Am Anfang...

Phil Faversham, Direktor für Clubentwicklung

Das 1991 eröffnete Ministry of Sound (MoS) ließ sich vom wohl bekanntesten Club in der Geschichte der elektronischen Tanzmusik inspirieren: Paradiesgarage in New York. Angeführt von Larry Levan, einem der Gründerväter der House-Musik, war der Club entscheidend für die Geburt der House-Musik und baute um ein maßgeschneidertes Soundsystem auf.

Justin Berkmann, der Gründer von MoS, frisch von einem Aufenthalt in New York, kehrte 1991 nach London zurück, um die Erfahrung von Paradise Garage zu wiederholen.

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Phil Faversham, Club Development Director bei MoS und zuvor Tour-DJ und preisgekrönter Musikproduzent, greift die Geschichte auf: „Justin fuhr ein Jahr lang durch London auf der Suche nach einem Veranstaltungsort und stolperte schließlich über diese alte Busgarage in Elephant & Castle.

„Kriterien waren Verkehrsanbindung und Entfernung zu den nächsten Nachbarn, denn immer ging es darum, den Sound von Paradise Garage nachzubilden. An erster Stelle stand das Soundsystem, an zweiter Stelle der Service und zuletzt das Design, was heute so ziemlich das Gegenteil von jedem anderen Club ist. Als allgemeine Faustregel gilt, dass der Ton immer an letzter Stelle steht, was etwas seltsam ist, da es sich um eine musikorientierte Erfahrung handelt. Vegas Clubs geben mehr für die Beleuchtung aus als für das Soundsystem.'

Nachdem der Veranstaltungsort gefunden war, begannen die Arbeiten an einem speziell angefertigten System, das auf einem Design von Richard Long basiert – dem Mann hinter dem New Yorker Clubsystem, das sie nachbilden wollten. Nach viel Versuch und Irrtum wurde ein System installiert.

Es folgte ein Prozess der Optimierung, bevor der Club mit wenig Fanfare eröffnete. Die Gesamtkosten für den Bau beliefen sich auf rund 750.000 £, von denen etwa 500.000 £ für den Sound aufgewendet wurden. Es sendete von Anfang an eine Absichtserklärung, ließ den Rest der Einrichtungen jedoch unverschämt einfach.

Phil sagt: „Es war rund um die Uhr geöffnet, ohne Alkohollizenz. Alle dachten, er [Berkmann] und James Palumbo [Mitgründer von MoS] seien verrückt, ihr ganzes Geld in das Soundsystem zu stecken... und es war ein durchschlagender Erfolg, alles durch Mundpropaganda.'

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Das moderne Ministeriumssystem

Bei dem System, das alle Auszeichnungen abgeholt hat und heute steht, geht es sowohl um den Raum, bekannt als The Box, als auch um die Komponenten – ein HiFi-Prinzip, wenn es es je gab.

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Chris Thoms, Produktionsleiter des Clubs, erklärt: „Das Soundsystem ist nur die eine Hälfte der Gleichung. Da ist auch der Raum, die akustische Umgebung. Genauso viel Zeit und Mühe wurde in den Raum gesteckt wie das Soundsystem. Der Raum ist akustisch aufbereitet, sodass ein bissiger, sauberer Klang entsteht.“

Durch die Behandlung und auch die Anordnung der sechs Lautsprecherstacks werden Reflexionen auf ein Minimum reduziert. Die Nachhallzeit beträgt weniger als eine Sekunde, was bedeutet, dass 'alles, was Sie hören, aus einem Lautsprecher kommt und nicht von einer Wand abprallt', wie Chris es ausdrückt.

„Ein Lautsprecher kann akustisch großartig sein, aber wenn Sie ihn an einem schlechten Ort aufstellen, wird er nicht gut klingen“, fügt Phil hinzu. „Überspezifizierte Systeme, bei denen laut gleich gut ist … das ist ein sehr grundlegender Ansatz. Es gibt eine Obergrenze, bis zu der das sinnvoll ist.“

„Im Allgemeinen hängt es vom Preis ab“, fügt Chris hinzu. 'Und das bedeutet oft, dass man es mit 90 bis 95 Prozent Leistung betreiben muss, was sich negativ auf den Klang auswirkt.'

Zu diesem Thema stellt sich heraus, dass das Ministry of Sound-System selbst massiv überdimensioniert ist – allein damit es unter seiner Kapazität laufen kann.

„Jeder Stack kann 25.000 W ausstoßen“, sagt Phil. „Die Subs laufen normalerweise nie mit mehr als 15-20 Prozent, die Amps laufen mit 30 Prozent und die höheren Mitten/Höhen mit etwa 60 Prozent, also gibt es keine Verzerrungen – es geht um Klarheit.

»Dieses Ding schnurrt weit unter der Grenze der Kopffreiheit. Es ist massiv überdimensioniert, überkonstruiert, überdacht… aber der Sound ist der Treiber. Alles andere ist, ehrlich gesagt, zweitrangig.'

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Was ist in der Box?

Das Lautsprechersystem des Ministry of Sound ist jetzt, wie es ursprünglich war, speziell für den Club entwickelt worden.

'Es ist alles Martin Audio Komponenten, von denen Sie einige kaufen können, andere nicht. Alle Schränke sind speziell auf das System ausgelegt. Insofern ist es komplett maßgeschneidert“, sagt Chris.

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„Teile des ursprünglichen Systems begannen sich irreparabel zu verschlechtern, und so begann Martin Audio Mitte der 2000er Jahre, Komponenten zu ersetzen, die größtenteils aus JBL- und EAW-Bits bestanden. Das Top wurde zuerst fertig, U-Boote ein paar Jahre später, dann die großen U-Boote um 2010.'

'Seit 2010 haben wir nur einige neue Gitter installiert, die verhindern, dass die Leute ihre Hände hineinstecken.' War das ein Problem? 'Ja!' kommt der schallende Refrain. „Der einzige Grund, warum wir die Fahrer ersetzten, war, dass die Leute in sie stocherten oder Getränke hineinschütteten. Wir haben die Fahrer nie gestresst oder ausgetauscht.“

Und das ist eine Abwechslung zu den frühen Tagen, als uns gesagt wurde, dass ein gewisser namenloser Resident-DJ behauptet, es sei keine gute Nacht, es sei denn, er hätte acht Fahrer in die Luft gesprengt. Das fing an, ziemlich teuer zu werden...

Die Lautsprecher in The Box kommen anscheinend in 12s. Es gibt 12 x 21 Zoll, 9,5 kW aktive Subs, 12 x 18 Zoll Subs und 12 x Martin Audio W8C Mittelhochtöner. Neben der Soundcraft SI-Konsole gibt es Lab Gruppen- und Powersoft-Verstärker sowie BSS Soundweb London-Verarbeitung und Frequenzweichen.

Jeder der sechs Stapel im Raum kann 25.000 W Leistung abgeben und würde etwa 60.000 £ pro Stapel kosten. Alle Lautsprecher und Elektronik im Raum? Irgendwo rund 500.000 Pfund. Und das ist, bevor Sie die Kosten für den Raum selbst einkalkulieren, die etwa weitere 250.000 GBP an Baukosten betragen.

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Wie Phil erklärt, können sie, wenn sie den Raum in- und auswendig kennen, spontane Anpassungen an das, was der DJ spielt, sowie bei Bedarf längerfristige Änderungen vornehmen.

Chris erklärt zum Beispiel, dass die zentralen Stacks vorne und hinten im Raum um einige Millisekunden verzögert werden, wodurch sie weiter entfernt erscheinen – ein netter Trick, um den Sweetspot etwas größer zu machen.

Es ist ein fortlaufender Prozess, wie Phil erklärt: „Wir haben externe Akustiker und haben diesen Raum und das System bis ins kleinste Detail untersucht. Wir kennen den Frequenzgang und seine Leistung in jedem Quadrat des Raumes. Wir wissen, wo die Hot-Spots sind.'

Uns wird eine Karte der Tanzfläche gezeigt, die tatsächlich den Frequenzgang in jeder Ecke des Raums aufzeichnet. Dies hilft eindeutig bei Anpassungen über die Verarbeitungskonsole, was bei Clubnächten im Minutentakt passiert.

„Alles geht in eine Front-of-House-Konsole, eine Soundcraft SI-Serie mit schönen Vorverstärkern, die alles irgendwie schön machen“, erklärt Chris. Aber damit ist es leider noch nicht getan, ihre regelmäßigen Teststrecken zu fahren und das System so klingen zu lassen, wie es ihnen gefällt.

„Wir würden das System gerne jede Nacht flach laufen lassen, so wie wir wissen, dass es uns gefällt. Aber wenn DJs sich mitreißen lassen oder Musik spielen, die nicht gut produziert ist oder für das Radio gemacht ist, dann nehmen wir ein bisschen von oben und ein bisschen von unten ab. Wir wollen immer, dass es klar ist, niemals verzerrt. Wir bauen viel Kopffreiheit ein. Wenn jemand unseren Club mit klingelnden Ohren verlässt, machen wir unseren Job nicht richtig. Uns geht es um Klarheit.“

Glücklicherweise scheint Chris normalerweise in der Nacht in der Lage zu sein, mit dem System etwas mehr zu tun zu haben. „Gute DJs, gute Musik – wir haben kein Problem“, lächelt Chris.

Es ist auch die Aufgabe von Chris und Phil, über die Entwicklungen im Club- und Lautsprecherdesign auf dem Laufenden zu bleiben, um sicherzustellen, dass Ministry seinen selbsternannten Platz - wenn auch mit zahlreichen Auszeichnungen - an der Spitze der Club-Soundsystem-Liga behält.

„Wir gehen immer hin und hören uns andere Systeme an, um zu sehen, ob es etwas gibt, das es übertrifft … aber es ist noch nicht passiert“, sagt Chris.

Wo bewertet das Ministerium das System? „Der Weltraum auf Ibiza hat ein großartiges System … Sven Vaths Cocoon-System, als es geöffnet war. Und was ist mit dem anderen großen Hitter im Londoner Clubland, Fabric? WHO? kommt die scherzhafte Antwort, bevor verschiedene Plattitüden angeboten werden.

Warum Klangqualität wichtig ist

Die wichtigsten Leute im Club sind natürlich die zahlenden Spieler und obwohl es leicht wäre, die Vorstellung abzulehnen, dass die Leute um 3 Uhr morgens auf die Audioqualität achten, gibt es für Chris und Phil keinen Zweifel, dass sich die Qualität des Systems auf ihre Erfahrung auswirkt In einer positiven Weise.

audio-technica - Stereo-Plattenspieler

„Ob sie sich bewusst darum kümmern oder nicht, die Klangqualität ist absolut wichtig“, sagt Phil. „Ob sie weggehen und wissen, wie sich das auf ihre Nacht auswirkt, weiß ich nicht. Es ist üblich [in anderen Clubs], dass die Leute den Club verlassen und sich über das Klingeln ihrer Ohren beschweren. Was sie wirklich sagen, ist, dass die Klangqualität schrecklich war.

„Es geht nicht um Volumen, sondern um Qualität. Wir haben Tonnen von Volumen, aber wir haben Klarheit und keine Verzerrung. Eines der Ziele ist, dass hier niemand mit klingelnden Ohren weggeht.

„Man kann da drin nicht sagen, wie laut es ist. Da es mit 115 dBA läuft, fühlt es sich nicht so laut an, weil es sauber ist. Sie könnten einen Raum betreten, in dem ein schlecht eingerichtetes System mit 115 dBA läuft, und Sie würden wissen, dass es sehr laut ist, weil es Ihre Ohren verletzen würde.“

Und während viele der neuesten DJs - die eher daran gewöhnt sind, die Fülle von Festivals und Partys im Warehouse-Stil zu spielen, die derzeit in Mode sind und bei denen die Soundsysteme von Natur aus flüchtiger sind - das Soundsystem möglicherweise nicht schätzen, gibt es Es gibt immer noch viele Künstler, die das tun.

„Richie Hawtin kommt alle paar Jahre zurück, weil er auf dem System spielen möchte, viele von ihnen legen immer noch Wert auf die Klangqualität. Manche Künstler… es geht ihnen nicht darum. Sie verstehen die Klangdynamik nicht so wie die Älteren“, sagt Phil.

„Sie überkomprimieren im Studio, dann pumpen sie es aus dem System, schalten den Mixer auf rote Linie [auf die maximale Lautstärke]… Ich bin nicht einer dafür, dem Unverwandelten zu predigen, aber wir haben dieses erstaunliche System und du bleibst“ in einem komprimierten Sound... es ist ein bisschen ein Kampf.'

Audiobereich von Ministry of Sound

Phil betont, dass die neue Produktreihe von Ministry of Sound Audio darauf abzielt, dem Club und dem Soundsystem gerecht zu werden.

Während frühere Ministry-Produkte letztendlich kaum mehr als eine Branding-Übung waren – wenn auch eine ziemlich erfolgreiche, wird uns gesagt – zielt diese neue Reihe darauf ab, die Klanghöhen des Clubsystems zu erreichen, aber in der Welt der drahtlosen Lautsprecher und Kopfhörer.

DVD-Player mit Surround-Sound

Phil war stark involviert und ist optimistisch in Bezug auf die Audioqualität. „Das letzte Mal, als wir Audioprodukte entwickelt haben, waren sie nicht kundenspezifisch. Sie waren nicht schlecht für den Preis, aber sie waren nicht einzigartig. Diese werden von Grund auf maßgeschneidert.

„Die Aufgabe bestand darin, die besten Produkte zu jedem beliebigen Preis zu entwickeln. Das Audio L Plus ist wahrscheinlich besser als das Sonos Play: 5 . Es wurde mit dem verglichen Spielen:3 aber ich denke, es ist besser als das Play:5.

„Es geht um Klarheit. Akustik ist teils Wissenschaft, teils Kunst. Wir liefern jedes Wochenende das beste Klangerlebnis, wir passen das System ständig an und optimieren es, also sind es [mit den Lautsprechern] die Design- und Technikaspekte, gepaart mit unserer wöchentlichen Erfahrung in der realen Welt. Ich verstehe, wie Menschen auf Geräusche reagieren.'

Das ist eine kühne Behauptung. Wir sind gespannt, wie die neuen Produkte abschneiden, wenn wir sie in unseren Testräumen zum Testen bekommen.

Wie geht es weiter mit dem Ministry of Sound?

Neben dem Audio-Sortiment gibt es das Geschäft eines neuen Clubs, der 2018 eröffnet werden soll.

„Wir sind dabei, einen neuen Veranstaltungsort zu entwerfen und zu bauen. Auch hier wird viel über die Räume nachgedacht und mit unserem Partner Martin Audio wird viel über Soundsysteme diskutiert. Es muss besser sein, als es jetzt ist.'

Und was wird aus The Box? 'Mein Gefühl ist, dass das System mit uns kommen wird, es ist vielleicht nicht im Hauptraum, aber vielleicht im zweiten Raum.'

Aber eines bleibt sicher, die Klangqualität wird wie schon 1991 an erster Stelle stehen: „In der neuen Location geht es darum, diese Authentizität, das Kernerlebnis, zu bewahren. Diese Exzellenz in der Klanggeschichte muss sich durchsetzen.'

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