Ratschlag

DACs: Was ist ein DAC? Und brauchst du einen?

Sie denken vielleicht nicht einmal daran, aber die meisten von uns verwenden mindestens einen Digital-Analog-Wandler (handlicher bekannt als a Dacian ) jeden einzelnen Tag.



Eingebaut in Computer, Tablets und Smartphones, ist der DAC der grundlegende Schlüssel zur Erschließung des Komforts digitaler Musik. Es wandelt die unzähligen digitalen Informationen in ein analoges Signal um, das für Lautsprecher und Kopfhörer – und das menschliche Ohr – verständlich ist.

Jedes Gerät, das als digitale Tonquelle fungiert – sei es ein CD- oder Blu-ray-Player, eine digitale TV-Box, eine Spielekonsole oder ein tragbarer Musikplayer – benötigt einen DAC, um seinen Ton vor der Ausgabe in ein analoges Signal umzuwandeln.





Herkömmliche Verstärker verarbeiten keine digitalen Informationen, Lautsprecher geben sicherlich keine digitalen Informationen wieder und unsere Ohren können keine digitalen Informationen interpretieren – sie alle brauchen eine analoge Wellenform. Ohne DAC ist Ihre digitale Musiksammlung nichts anderes als eine beträchtliche Sammlung von Nullen und Einsen (dazu gleich mehr), die nur im digitalen Bereich sinnvoll sind. Kurz gesagt, DACs spielen eine große Rolle dabei, digitale Musik lohnenswert zu machen.

Das größte Problem ist, dass die in vielen Geräten verwendeten DAC-Schaltungen einfach nicht effizient genug sind, um der Originalaufnahme gerecht zu werden. Daher kann ein DAC-Upgrade der einfachste Weg sein, Ihre digitale Musik zu verbessern und wirklich das Beste aus Ihrem System herauszuholen. Was auch immer Ihre Einrichtung ist.

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Was ist ein DAC? Was tut es?

Die Geräusche, die wir täglich hören – Verkehr, Instrumente, das Schreien des Babys auf dem sonst so friedlichen Pendeln – werden in Schallwellen übertragen, die in einem sich ständig ändernden analogen Signal durch die Luft zu unseren Ohren gelangen.

Analoge Aufnahmen wurden auf Schellack- (und später Vinyl-)Discs und später immer noch auf Magnetkassetten gespeichert – aber die Zerbrechlichkeit und das unerwünschte Rauschen dieser Formate machten Platz für etwas Neues. Die CD war geboren und startete damit die digitale Audio-Revolution.



Cambridge Audio DacMagic 200M(Bildnachweis: Cambridge Audio)

Digitales Audio verfolgt einen ganz anderen Ansatz als analoges. Digitale Musikdateien liegen in der Regel in Form von Pulse Code Modulation (PCM) vor und werden durch Messung der Amplitude des analogen Musiksignals in regelmäßigen Abständen erstellt.

Der Amplitudenwert wird als Binärzahl (bestehend aus 1 und 0) dargestellt und die Länge dieser Zahl wird oft als Bittiefe bezeichnet. Das Timing der Messintervalle wird als Abtastrate bezeichnet.

Bei der Aufnahme einer Standard-CD wird beispielsweise 44.100 Mal pro Sekunde ein Sample aufgenommen. Jeder dieser Abtastwerte wird mit einer Genauigkeit von 16 Bit gemessen, wobei die Ergebnisse in einem 16-stelligen Binärformat gespeichert werden.

Auf der anderen Seite nehmen Sie eine hochauflösende Spur auf, und Sie machen einen Schritt auf bis zu 24 Bit, wobei ein Sample bis zu 192.000 Mal pro Sekunde aufgenommen wird.

Digitale Audiodaten können in einer Vielzahl von Abtastraten, Bittiefen, Kodierungs- und Komprimierungsformaten gespeichert werden – aber egal wie es gemacht wird, es ist die Aufgabe des DAC, alles zu verstehen und so genau wie möglich aus seinem Binärformat zu übersetzen um es so nah wie möglich an die ursprüngliche analoge Aufnahme zu bringen.

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Warum benötige ich einen separaten DAC?

Audioquest DragonFly Cobalt(Bildnachweis: Audioquest)

Es stimmt zwar, dass fast jedes digitale Kit mit einem DAC ausgestattet ist, aber es ist genauso wahr, dass nicht alle DACs gleich sind. Zunächst einmal unterstützen sie möglicherweise nicht alle Dateidatenraten.

Schlechte Wandler können aufgrund einer schlecht ausgelegten Schaltung unerwünschtes Rauschen während der Wiedergabe verursachen, ganz zu schweigen von zusätzlichen Verzerrungen durch Jitter. (Jitter wird am besten als digitale Timing-Fehler definiert. Das genaue Timing eines digitalen Musikstreams ist für eine hohe Leistung von entscheidender Bedeutung, und wenn dies nicht richtig gemacht wird – normalerweise aufgrund einer schlecht entwickelten Digitaltakt-Schaltung – leidet die Leistung.)

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Jitter-Probleme können jedes Mal auftreten, wenn ein digitales Signal auf einer Leiterplatte herumlaufen muss – und es ist besonders problematisch, wenn das Signal zwischen Geräten übertragen wird. In den letzten Jahren haben wir den Aufstieg des asynchronen DAC erlebt, der die Timing-Aufgaben von jedem Computer übernimmt, an den er aus genau diesem Grund angeschlossen ist.

Die digitalen Uhren in dedizierten Hi-Fi-DACs sind in der Regel genauer als die in einem durchschnittlichen PC verwendeten, sodass der Umwandlungsprozess normalerweise genauer ausgeführt wird.

Das Quellmaterial ist alles

Akkord Hugo 2(Bildnachweis: Akkord)

Um das Beste aus einem DAC herauszuholen, müssen Sie natürlich mit gutem Quellmaterial beginnen – erwarten Sie keine Wunder, wenn Sie nur 128 kbps MP3s auf einen Konverter werfen. Tatsächlich kann eine bessere Decodierung eines solchen komprimierten Signals irgendwelche klanglichen Mängel offensichtlicher machen.

Sie hören optimale Ergebnisse mit Inhalten in CD-Qualität und höher, die am besten in den verlustfreien PCM-Formaten FLAC, WAV oder ALAC (Mac) gespeichert werden, oder alternativ DSD, wenn Sie dies bevorzugen.

Was ist DSD und PCM?

DSD , oder Direct Stream Digital, ist eine Alternative zu PCM und wurde ursprünglich für Super Audio CDs (SACDs) konzipiert – ein Format, das von Sony und Philips in den späten 90er und bis in die 00er Jahre verfochten wurde.

Es ist ein viel mehr Nischenformat, das sich von PCM dadurch unterscheidet, dass es nur eine Bittiefe, aber viel höhere Abtastraten bietet – normalerweise DSD64 mit 2,8 MHz und DSD128 mit 5,6 MHz.

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Die Argumente, welches Kodiersystem besser ist, rumpeln weiter. Es genügt zu sagen, wenn Sie jemand sind, der sich fest im DSD-Lager niedergelassen hat, lohnt es sich zu überprüfen, ob der DAC, den Sie in Betracht ziehen, dies unterstützt – die meisten, aber nicht alle, tun dies.

Welcher DAC-Typ ist der richtige für Sie?

Astell & Kern AK USB-C Dual-DAC-Kabel(Bildnachweis: Astell & Kern)

DACs gibt es in allen Formen und Größen und bieten unterschiedliche Eingangsoptionen und Funktionen. Sie müssen also darüber nachdenken, wie Sie sie verwenden möchten, ganz zu schweigen von dem Budget, das Sie beiseite gelegt haben.

Kompakte USB-DACs bieten Portabilität und Komfort zu einem vernünftigen Preis. Sie unterscheiden sich von USB-Sticks (wie z Audioquest DragonFly Rot ), die an einen Laptop angeschlossen werden, an modernere USB-C-Kabel-DACs (wie das Astell & Kern AK USB-C-Dual-DAC-Kabel oben), die über diese Verbindung an ein Telefon angeschlossen werden.

Meistens verwenden sie den Strom von Ihrem Computer oder Telefon, sodass keine zusätzliche Stromquelle erforderlich ist. Sie halten die Verbindungen weitgehend einfach, mit nur einem Kopfhöreranschluss und möglicherweise einem Line-Level-Ausgang zum Anschluss von Aktivlautsprechern oder einer HiFi-Anlage.

Audiolab M-DAC+(Bildnachweis: Audiolab)

Wenn Sie mehr Konnektivität benötigen und Ihren DAC nicht mitnehmen möchten, ist möglicherweise ein Desktop-USB-Gerät besser geeignet. Diese sind in der Regel größer und benötigen eine eigene Stromquelle, bieten aber oft neben einem USB-Eingang mehrere zusätzliche digitale oder analoge Audioeingänge zum Anschluss an Ihren Computer. Manche, wie die iFi Zen DAC V2 , kann entweder USB sein oder netzbetrieben.

Halten Sie Ausschau nach einem DAC mit a Kopfhörerverstärker wenn Sie Kopfhörer verwenden möchten, da nicht alle DACs bieten dies als Option – das preisgekrönte Akkord-Qutest , zum Beispiel, ist ein eigenständiger DAC ohne Kopfhörerfunktionen, der sich in ein System zwischen einer digitalen Quelle und einem Verstärker einfügen lässt.

Schließlich gibt es die DACs, die als Teil eines größeren Heim-Audiosystems geboren wurden. Diese haben in der Regel noch mehr Eingänge – insbesondere mehr Nischenbuchsen wie AES/EBU – und möglicherweise auch mehr Funktionen. Sie unterstützen beispielsweise die gesamte Palette hochauflösender Musikformate oder bieten Bluetooth-Konnektivität zum drahtlosen Streamen von Ihrem Smartphone oder Tablet (was heutzutage auch tragbare und Desktop-Geräte bieten).

Einige werden sogar mit Lautstärkeregler geliefert, sodass sie auch als Vorverstärker verwendet werden können.

Diese können von der vernünftigen (der Audiolab M-DAC+ , sagen wir) zum Extravaganten (der Chord DAVE ) oder, wenn Geld wirklich keine Rolle spielt, der Nagra HD DAC/MPS .

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