Merkmale

12 der besten Linn-Produkte aller Zeiten

Es war einmal ein Glasgower Ingenieur namens Ivor Tiefenbrun, der mit seiner neu gekauften HiFi-Anlage unzufrieden war. Er erkannte, dass sein Plattenspieler durch den Schalldruck seiner Lautsprecher nachteilig beeinflusst wurde, und so machte er sich daran, ein Deck zu entwickeln, das es nicht sein würde. Das Ergebnis: der Linn Sondek LP12, der heute als einer der größten Plattenspieler der Geschichte gilt.

Diese bescheidenen, gut erzählten Anfänge stehen für die Entstehung einer der beliebtesten und renommiertesten britischen Hi-Fi-Marken von heute, Linn Products. Passenderweise ist sein Logo eine geometrische Illustration des „Single Point“-Lagers des LP12.

Schneller Vorlauf von 47 Jahren und die Verdienste des Unternehmens umfassen nicht nur mehrere weitere Editionen desselben Plattenspielers, sondern auch Musikstreamer, One-Box-Streaming-Systeme, Leistungsverstärker, Aktivlautsprecher und Zubehör – alles High-End-Angelegenheiten, alles in seinem in Glasgow ansässigen Fabrik. Und da es die British Hi-Fi Week ist, hier unsere Auswahl aus den letzten fünf Jahrzehnten...



Linn Isobarik (1974)

(Bildnachweis: ebay)

Linns Wurzeln mögen Plattenspieler-förmig sein und in einer Source-First-Philosophie begründet sein, aber es dauerte nicht lange, bis das Unternehmen seine Flügel ausbreitete, um ein Paar Lautsprecher herzustellen. Nur ein Jahr nach dem Sondek LP12 kam der Isobarik-Lautsprecher zum Preis von 1.000 Pfund (rund 12.000 Pfund in heutigem Geld) und wurde entwickelt, um eine sauberere, erweiterte Basswiedergabe von einem kleineren als damals üblichen Lautsprechergehäuse zu liefern.

Wie? Durch sein patentiertes isobares Ladeprinzip, das auf dem renommierten Design der 50er Jahre von RCA Laboratories Harry Olson basiert. Dabei wurden zwei Basseinheiten in einer Konus-zu-Magnet-Anordnung (gleichphasig) in einem geschlossenen Gehäuse parallel betrieben. Was die beiden Mitteltöner und die beiden Hochtöner oben betrifft, so war jeweils einer nach vorne gerichtet, während der zweite jeweils auf der Oberseite des Gehäuses montiert war.

Am bemerkenswertesten an der Existenz der aktiven Version der Isobariks war jedoch, dass ihr Design zu Linns aktiven Lautsprechersystemen führte, die seither regelmäßig im Katalog der Marke enthalten sind. In jedem von ihnen befindet sich eine aktive Frequenzweiche, die das Audiosignal aufteilt und an jede Antriebseinheit anpasst, bevor es von einer eigenen Endstufe verstärkt wird.

Linn Kan (1979)

Eine spätere Variante von Linns Kan(Bildnachweis: Linn)

Ende der 70er Jahre kam mit Kan ein neuer Einstiegslautsprecher auf den Markt. Die nicht isobaren Zwei-Wege-Bücherregale verwendeten dieselben Treiber wie die vorherigen Lautsprecher – einen 19-mm-Weichkalotten-Hochtöner und einen modifizierten 110-mm-KEF B110-Mittel-/Tieftöner – und wurden dafür bekannt, am besten in der Nähe einer Wand zu funktionieren. Idealerweise sollte die Rückseite des Lautsprechers zwischen 5 - 10 cm von der Wand und mindestens 45 cm von jeder Ecke entfernt sein, sagt das Handbuch. Linn entwarf auch maßgeschneiderte Stände für sie. Die zweite Revision, der Kan II, kam 1991 und war jetzt biwirbar.

Linn-Achse (1985)

(Bildnachweis: ebay)

Im Rest der 70er Jahre verkaufte Linn seinen ersten Tonabnehmer mit beweglicher Spule (Asak) und seinen ersten Tonarm (Ittok LVII) für die LP12, und bis in die 80er Jahre erstreckte sich Linns Aufmerksamkeit auf Vinyl-Schallplatten (es schnitt seine eigenen Acetat-Master und startete seine eigenen unabhängiges Plattenlabel), seinen ersten Vorverstärker (LK1) und seine Endstufe (LK2) und noch mehr Upgrades auf den LP12.

Inmitten all dessen brachte Linn auch einen weiteren Plattenspieler auf den Markt, den Axis – trotz der Aussichten, dass CDs das Format der Wahl werden. (Ironischerweise überlebten seine Decks natürlich bei weitem die eigenen CD-Player, deren Produktion 2010 eingestellt wurde).

Bei ihrer Ankunft hätte man Mitleid mit der Axis gehabt, denn sie war immer dazu bestimmt, im Schatten der LP12 zu stehen. Dennoch hatte der Axis einen Vorteil gegenüber seinem Geschwister: Er war mit 313 Pfund erschwinglicher. Es war auch einfach zu bedienen (außer dem Einsetzen des Tonabnehmers erforderte der Axis wenig Einrichtungsaufwand) und lieferte, wie wir in unserem ursprünglichen Testbericht sagten, eine „saubere und ordentliche Leistung ohne viel Aufhebens oder Unordnung. Es war detailliert und artikuliert, mit einer zuverlässigen, soliden Präsentation. Einige mögen denken, dass der LP12-Plattenspieler für LInn eine schwierige Aufgabe ist. Die neue Linn-Achse zeigt, dass dem nicht so ist.'

Troika MC (1986)

(Bildnachweis: brithaudiostore.com)

ist ein ruhiger Ort 2 Streaming überall

Eine dieser oben erwähnten LP12-Innovationen der 80er Jahre ist die Troika MC-Tonabnehmer, die exklusiv für ihren Ittok-Tonarm entwickelt wurde.

Linn hat seinen bestehenden, direkt gekoppelten Ittok-Tonarm modifiziert, um diesem neuen Tonabnehmer mit Metallgehäuse und seinem Dreifach-Montagesystem gerecht zu werden, das aufgrund seiner mechanischen Steifigkeit und Festigkeit Bewegungs- und Vibrationsbegrenzungen und damit eine Reduzierung der Signalverzerrung ermöglicht.

Die 7g-Kartusche hatte eine Lebensdauer von acht Jahren – sie wurde 1994 eingestellt – aber sie lebt heute auf dem Gebrauchtmarkt sehr gut weiter, und das nicht weit vom Originalpreis!

Linn Karik CD-System (1992)

(Bildnachweis: Zukunft)

Der Karik begann als Linns erster eigenständiger Transporter, aber schon bald verpackte Linn ihn in eine One-Box-Affäre.

Der alte Karik wurde für die Verwendung mit dem Numerik-Multi-Bit-DAC der Marke entwickelt, die beiden zeigen Flagge für die Jitter-Reduzierung im Digital-Analog-Prozess. Während die neue Manifestation eine andere DAC-Technologie als die des Numerik integriert, haben wir die Ähnlichkeit der klanglichen Leistung der beiden festgestellt.

Die Einzelbox Karik war 'hochdetailliert' und 'hochglanzpoliert' – wer im Detail schwelgen wollte, war hier genau richtig.

Stadt Sondek CD12 MK1 (1997)

(Bildnachweis: ebay)

Die Entwicklung von Linns Flaggschiff-Klimax-Produktreihe lässt sich bis zum ersten Sondek CD12 zurückverfolgen. Dieser Player verfügte über den ersten Lademechanismus, den Lin selbst hergestellt hatte, und die verchromte Schublade wurde aus massivem Aluminium gefertigt, um sie absolut geräuschlos zu machen. Es hatte auch eine weitere einzigartige Funktion: Sie konnten einfach auf die Vorderseite tippen, um den Player zu steuern.

Der Hohlraum im Inneren des CD12, in dem sich die Schaltung befand, wurde von Castle Precision Engineering (dem ehemaligen Unternehmen von Tiefenbrun) aus Aluminium gefräst, um ein neues Maß an Isolierung für den akustischen Pfad zu bieten. Linn war der Meinung, dass damit die Leistung weit genug gegangen war, um die Entwicklung einer Flaggschiff-Produktlinie zu rechtfertigen – und so war Klimax geboren.

Linn Klassik (1998)

(Bildnachweis: Zukunft)

Der Classik war damals eine CD-Player/Tuner/Pre- und Power-Amp-Kombination für £1020 und war die erste ihrer Art von Linn. Es heiratete einen CD-Transport mit einem Delta/Sigma-DAC, einem AM/FM-Tuner mit 50 Voreinstellungen und 75 Watt pro Verstärkungskanal. Es kam sogar mit einem 2,5-Meter-Paar Lautsprecherkabel!

Wir nannten es kultiviert und fabelhaft zu verwenden (Wörter, von denen wir bezweifeln, dass sie auf den Seiten von wiederholt wurden BGMBH-Plan da) und lobte seine Leistungsfähigkeit: 'Es ist schwer, mit der Linn Classik nicht zufrieden zu sein: Dies ist eine großartige Kombination aus Stil und Substanz, wobei die von Qualität erwartete Leistung in einem unbestreitbar süßen Paket verpackt ist.'

Kein Wunder also, dass sich das Konzept später zum Classik Movie Heimkinosystem für DVD- und Mehrkanal-Surround-Wiedergabe entwickelt hat.

Linn Klimax Solo (1999)

(Bildnachweis: Linn)

Der Solo war eines der ersten Klimax-Modelle. Als Maschinenmonster packte die Flaggschiff-Endstufe 500 Watt Leistung in ihr kompaktes, aus Aluminium gefrästes Chassis, das damals wie heute bewundert wird. Der Solo – von dem es noch eine Version gibt – verwendet Linns Schaltnetzteil.

Linn hat seit langem erkannt, wie wichtig es ist, elektrisches Rauschen so gering wie möglich zu halten, und verwendet hier zwei Platinen – eine für die Stromversorgung, eine für die Audioschaltung – um den Signalweg kurz und einfach zu halten.

Linn Klimax DS (2007)

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(Bildnachweis: Zukunft)

Nach der Geburt von Spotify und wohl der Musik-Streaming-Welt, wie wir sie heute kennen, betrat Linn den Streamer-Markt mit einem Netzwerkplayer, der eine digitale Datei über ein Heimnetzwerk abspielen kann und nicht über jedes physische Format. Und zwar nicht irgendeinen Stream, sondern einen bis zu 24 Bit/192 kHz – Linns eigene Studio-Masteraufnahmen. Es war das erste Linn-Produkt mit einer solchen nativen 'Hi-Res'-Unterstützung.

Der Klimax DS war einer der ersten High-End-Streamer, und Linn hing nicht herum, um das Produktangebot mit Akurate DS- und Majik DS-Varianten abzurunden.

Das Streaming-Angebot wurde mit der Einführung von Linns eigener Steuerungs-App (Kinksy) zum Durchsuchen von Musik und Erstellen von Wiedergabelisten auf dem Windows-Desktop vervollständigt. Im Jahr 2011 erhielten DS-Player HDMI-Eingänge sowie eine Windows/Mac-Anwendung namens SongCast, die es ihnen ermöglichte, als Soundkarten für Computer zu fungieren. Und heutzutage verfügen die Netzwerkplayer auch über die Katalyst-DAC-Architektur von Linn und den Raum-EQ zur Raumoptimierung.

Im Jahr 2017 sagten wir, dass der Klimax DS ohne Zweifel der transparenteste und aufschlussreichste Musikstreamer war, den wir in unseren Testräumen hatten – und das ist auch heute noch so.

Stadt LP12 Klimax

(Bildnachweis: Linn)

Sie sind nicht überrascht, eine LP12 in dieser Liste zu sehen, oder? Der ursprüngliche Sondek LP12 wurde modular und aufrüstbar entwickelt, sodass sein Hauptdesign auch bei zukünftigen Weiterentwicklungen und Verbesserungen seiner Schlüsselelemente den Test der Zeit bestand. Während praktisch jedes Teil seit dem Original aufgerüstet wurde, wird der LP12 noch heute produziert – und getreu der Vision von Tiefenbrun sind alle wichtigen Verbesserungen auch auf älteren Decks nachrüstbar.

Vor ein paar Jahren haben wir die LP12 Höhepunkt (die „Beste der Besten“-Version der drei verfügbaren), die damals ein £ 1860-Paket war, einschließlich des Ekos SE-Tonarms, des Kandid-Moving-Coil-Tonabnehmers, der Urika-Phonostufe, des Radikal-Netzteils und des Kiel-Subchassis.

Es ist nicht zu leugnen, dass der LP12 mit der Reichweitenspitze ein mächtig teures Ding ist… Aber in vielerlei Hinsicht ist es erstaunlich besser als das, was es bisher gab und ist immer noch ganz oben mit dem Besten zu diesem Preis, sagten wir in unserem Test 2017.

1994 erhielt Linns LP12 höchste Auszeichnungen bei der BGMBH-Plan Auszeichnungen (ein bemerkenswertes Jahr, da es das letzte Mal war, dass Plattenspieler bis zur Wiedereinführung im Jahr 2001 eine eigene Kategorie erhielten). Und 23 Jahre später kamen wir zu dem Schluss, dass dieser Oldtimer es immer noch hat. Oh ja in der Tat.

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Linn Selekt DSM (2019)

(Bildnachweis: Zukunft)

Die Einführung des Selekt DSM im letzten Jahr war das erste Streaming-System von Linn, das nur Lautsprecher hinzufügt. Aber wie Sie wissen werden, wenn Sie diese Liste weiter oben gelesen haben, war es keineswegs das erste One-Box-System; das war vor über zwanzig Jahren das beliebte CD-Abspielende Classik-System.

Während andere Marken wie Arcam und Naim den Erfolg von Linn sahen und begannen, selbst in das All-in-One-System einzusteigen, und schließlich zu Streaming-Systemen wie Arcam Music Solo und Naim Uniti Atom wechselten, hat Linn sich wieder auf den neuesten Stand gebracht mit der (verstärkten) Version des Selekt DSM.

Ein modularer und erweiterbarer 100-Watt-pro-Kanal-Verstärker, der in Linns etablierte Streaming-Plattform integriert ist und verschiedene Eingänge bietet. Es ist eine Top-End-Elektronikbox, die man wirklich in Betracht ziehen sollte, wenn a) sie nach einer Do-It suchen -alle, platzsparende Lösung, und b) sie sich den Aufwand leisten können.

Linn-Serie 3 (2019)

(Bildnachweis: Linn)

Linn hat sein Angebot an Produkttypen im letzten Jahr gleich zweimal erweitert. Der jüngste Linn-Neuzugang ist der erste kabellose Lautsprecher des Unternehmens – und mit einem Angebotspreis von fast 3000 GBP auch ein ehrgeiziger. Zum Glück hat sich Linns Ehrgeiz ausgezahlt.

Die Serie 3 ist zum Zeitpunkt des Schreibens der am besten klingende kabellose Lautsprecher, den wir je gehört haben, und bietet alles (außer vielleicht einen optischen Eingang und MQA-Unterstützung), was Sie sich von einem solchen Produkt wohl wünschen: ein umfassendes Streaming-Plattform, Bluetooth, AirPlay, HDMI-Konnektivität und ein schönes Design, das sich intuitiv bedienen und steuern lässt.

Um unsere Fünf-Sterne-Bewertung zu wiederholen, dies ist richtiges Hi-Fi, kein Fehler. Wir fragen uns, wohin Linn als nächstes gehen wird.

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