Merkmale

10 der besten Wharfedale-Lautsprecher aller Zeiten

Wharfedale hat in den letzten 80 Jahren einige herausragende Lautsprecher produziert. Zur Feier der British Hi-Fi Week haben wir die Archive durchgesehen und eine Liste der Stardarsteller des Unternehmens zusammengestellt. Hier gibt es alles, von eigenständigen Antriebseinheiten bis hin zu Budget-Champions und Premium-Superstars, die alle durch solide Technik, technische Innovation und ein hervorragendes Preis-Leistungs-Verhältnis unterstützt werden.

Wharfedale Bronze-Antriebseinheit (1932)

(Bildnachweis: Wharfedale)



Gilbert Briggs gründete 1932 Wharfedale. Briggs war ein begeisterter Musik- und Audio-Enthusiast und entwickelte in seinem Keller das erste Produkt des Unternehmens – die Bronze-Antriebseinheit. Zu dieser Zeit galten solche Dinge als Spitzentechnologie und erforderten viel Experimentieren. Er lebte in Ilkley, Yorkshire, in einem Tal, das als Wharfedale bekannt ist, und so nannte er seine neue Firma.

Diese ursprüngliche Antriebseinheit wurde zunächst als Einzeltreiber verkauft, da die frühen Audio-Enthusiasten damals ihre eigenen Gehäuse bauten. Erst 1934 wurde die Bronze in einem vollständig montierten Wharfedale-„Kabinettlautsprecher“ verwendet, der Nubian genannt wurde.

Wharfedale Eckschrank (1947)

(Bildnachweis: Wharfedale)

Nach dem Krieg entwickelte Briggs seine Lautsprecher weiter. 1947 brachte das Unternehmen den Corner Cabinet auf den Markt, der angeblich der erste Zwei-Wege-HiFi-Lautsprecher für den Heimgebrauch war. Zu dieser Zeit waren Mehrwege-Lautsprecher Kinos und Theatern vorbehalten, daher war dies ein gewaltiger Technologiesprung für Home-Audio.

Das Gehäuse des Eckschranks wurde aus massivem Mahagoni gefertigt, obwohl auch eine Option aus massiver Eiche angeboten wurde. Nach heutigen Maßstäben waren es mit 107 x 65 x 47 cm (hwd) ziemlich große Boxen, die aber für die damalige Zeit wahrscheinlich als recht kompakt angesehen worden wären. Der behauptete Frequenzgang war beeindruckende 40 Hz bis 18 kHz und die Belastbarkeit wurde mit bescheidenen 10 Watt bewertet. Später wurde auch eine Drei-Wege-Version entwickelt.

Wharfedale SFB/3 (1956)

(Bildnachweis: Wharfedale)

Der Wharfedale SFB/3 war Briggs' Antwort auf die ESL57-Elektrostatik von Quad. Es war ein Dreiwege-Lautsprecher mit offener Rückseite und einer mit Sand gefüllten Schallwand. Die Idee hinter dem gefüllten Baffle-Design war, eine starre, aber gut gedämpfte Struktur zu schaffen, auf der die Antriebseinheiten arbeiten können, aber das Fehlen einer Box dahinter war ebenso ungewöhnlich. Dieser Ansatz vermeidet die Gehäuseresonanzen, die ein wesentlicher Bestandteil jedes Gehäuses sind.

Das Drei-Wege-Drive-Unit-Array bestand aus 3-Zoll-, 10-Zoll- und 12-Zoll-Einheiten, wobei die beiden größeren Treiber parallel geschaltet waren und die Hochtöner-Frequenzweiche aus einem einzigen Kondensator bestand.

Wharfedale empfahl die Verwendung eines Verstärkers mit mindestens drei Watt Leistung, um eine angemessene Lautstärke zu erzielen. Die SFB/3s maßen 79 x 86 x 30 cm (hwd) und wogen etwa 29 kg.

Wharfedale-Linton (1965)

(Bildnachweis: Wharfedale)

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Der ursprüngliche Linton wurde zu einem der meistverkauften Lautsprecher seiner Zeit. Es begann als Zwei-Wege-Modell mit einem 3-Zoll-Hochtöner und einer 8-Zoll-Basseinheit, entwickelte sich jedoch im Laufe der Zeit zu einem Dreiwege-Design namens Linton 3XP.

Dieses Original zeichnete sich durch den innovativen Einsatz eines Flexiprene Roll-Surrounds in der Aufhängung seiner Basseinheit aus. Außergewöhnlich war auch, dass der Hochtöner von einer eigenen Akustikkalotte umschlossen war, um ihn von den Vibrationen der Basseinheit zu isolieren.

Wharfedale Diamond Mk1 (1982)

(Bildnachweis: Zukunft)

Als Wharfedale 1982 die ursprüngliche Diamond Mk1 auf den Markt brachte, bezweifeln wir, ob irgendjemand – selbst Wharfedale – das Ausmaß ihres Erfolgs vorhergesehen hat. Der Diamond wurde schnell zum Kern der Produktproduktion des Unternehmens und brachte verschiedene Ableger hervor, darunter ein 'vor seiner Zeit' angetriebenes Modell sowie eine Luxusversion namens Super Diamond, die in ein schickes Echtholzfurnier gehüllt war.

Dieser Mk1 war ein gedrungenes Ding mit einer Höhe von nur 24 cm und einem Innenvolumen von nur 5,2 Litern. Es kostete beim Start nur 65 Pfund und machte sich bald einen mächtigen Ruf als musikalisches Talent. Diese Lautsprecher lieferten für ihre bescheidene Größe ein überraschendes Bassgewicht und hatten weit mehr Finesse, als ihr niedriger Preis vermuten ließ.

Die klangliche Balance war am oberen Ende etwas abgerundet, um zu vermeiden, dass der Basis-Hochtöner freigelegt wird, aber der fähige 11cm langhubige Polypropylen-Mittel-/Bass-Einheit kompensiert.

Mit einer anständigen Quelle und einer guten Budgetverstärkung lieferten sie unterhaltsame Ergebnisse. Bei dem Preis kam wenig nahe.

Wharfedale 708 (1985)

(Bildnachweis: Zukunft)

Wharfedale flog Mitte der 80er Jahre hoch hinaus, nicht zuletzt dank des Erfolgs der Diamond. Zu diesem Zeitpunkt trieb das Unternehmen die technische Innovation stark voran und das Ergebnis waren die beeindruckenden 300 708 £ Standmounter.

Die große Neuigkeit hier war das Gehäusematerial. Der Chefingenieur von Wharfedale war gerade von Celestion gekommen, wo er Pionierarbeit an Lautsprecherboxen mit einem Aluminiumwabenmaterial im SL600-High-End-Flaggschiff dieses Unternehmens geleistet hatte. Die Steifigkeit und die geringe Masse dieses Materials führten zu einer verschwindend geringen Gehäusefärbung im Vergleich zu den damaligen Holzalternativen. Das gleiche Material konnte aufgrund des geringeren Verkaufspreises nicht für den 708 von Wharedale verwendet werden, sodass eine kostengünstigere Alternative gefunden werden musste. Und es war.

Die 28 mm dicken Paneele des 708 wurden gebildet, indem Polystyrolschaum zwischen zwei Melaminplatten gelegt wurde. Aus Performance-Sicht hat es wirklich gut funktioniert und den Lautsprechern eine erstaunlich saubere Präsentation für ein Modell zu seinem Preis geboten.

Natürlich half es, einen der besten Metallkalotten-Hochtöner auf dem Markt zu haben, ebenso wie die Verwendung eines hochqualitativen geladenen Polypropylen-Mittel-/Bass. Außerdem verzichteten die Ingenieure bei den beiden Antriebseinheiten auf konventionelle Bolzenbefestigungen und entwickelten stattdessen eine kameralinsenartige Verschraubung im Gehäuse. Als Vorteil wurde ein gleichmäßigerer Klemmdruck angeführt und nicht zu vergessen, dass es dank fehlender sichtbarer Befestigungen ordentlicher aussah. Die 708 waren auf so vielen Ebenen ein beeindruckendes Design.

Wharfedale 505.2 (1990)

(Bildnachweis: Zukunft)

Die 505.2 waren ein weiterer großer Erfolg für Wharfedale, sie saßen im Mittelstand und lieferten einen beeindruckenden Klang von beeindruckender Politur und Einsicht. Sie waren ein Zwei-Wege-Standmounter im Wert von 169 Pfund, der das klare Erscheinungsbild des mächtigen 708 widerspiegelte, aber für etwa die Hälfte des Geldes. Einen schicken Leichtbauschrank gab es hier jedoch nicht, da das Budget solche Extravaganzen nicht aufnehmen konnte.

Der Standard 505.2 verwendete eine einfache Spanplattenbox, aber es war auch eine Luxusversion mit 18 mm MDF erhältlich, die mit einem ziemlich schönen Mahagoni-Echtholzfurnier bedeckt war. Die teurere Version begründete ihre Prämie auch klanglich mit einer klareren und geordneteren Darstellung.

Wharfedale stellte zu dieser Zeit einige äußerst versierte Antriebseinheiten her, und sie waren Meister darin, süß klingende Metallkalotten-Hochtöner herzustellen (zu einer Zeit, als die meisten Konkurrenten Schwierigkeiten hatten, dasselbe zu tun). Der im 505.2 lieferte beeindruckende Klarheit und Einsicht. Diese Lautsprecher waren offene und artikulierte Darsteller, die in der Lage waren, eine überraschend subtile Leistung zu erbringen, wenn sie entsprechend gepaart wurden. Sie fingen an, zerlumpt zu klingen, wenn sie zu stark getrieben wurden, aber darüber hinaus führten sie die Klasse in den meisten anderen Bereichen für eine Reihe von Jahren an.

Wharfedale-Diamant 9.1 (2004)

(Bildnachweis: Wharfedale)

Wir hätten diese Liste mit verschiedenen Generationen des Diamond füllen können, haben uns aber entschieden, das Modell der neunten Generation der neueren Editionen auszuwählen. Wieso den? Nach einer relativ brachliegenden Zeit – die Modelle der fünften bis siebten Generation waren nicht so toll – gab es mit der achten eine Rückkehr zur Form. Dies war in Bezug auf den Klang viel ähnlicher, aber diese Lautsprecher stützten sich immer noch stark darauf, ihre offensichtlichen Konkurrenten hinsichtlich des Preises für ihre Attraktivität zu unterbieten.

Das hat sich mit dem 9.1 geändert. Dies war der Diamond zurück zu seiner ehrgeizigen Bestform mit ausgefallenen gewölbten Gehäusen, einer raffinierten Kevlar-Membran-Mittel-/Basseinheit und einem eher süß klingenden Hochtöner. Der Build war auch ausgezeichnet – etwas, das nicht immer eine Stärke früherer Versionen war.

Die 9.1 klang detailliert und transparent, konnte alle Arten von Musik problemlos abspielen und bot einen Einblick, der weit über dem Preisniveau von 180 £ lag. Später ging Diamonds noch weiter, aber für uns ist die 9.1 immer noch im Gedächtnis geblieben.

Wharfedale Evo 4.4 (2019)

(Bildnachweis: Wharfedale)

Wir vergeben Auszeichnungen nicht auf die leichte Schulter. Als die Evo 4.4 Standlautsprecher von Wharfedale einen Best Buy-Gong für 2020 erhielten, können Sie sicher sein, dass wir sie mit allen möglichen Konkurrenten verglichen haben. Gegen sie trumpften sie auf.

Wir sind immer noch beeindruckt von der ambitionierten Technik dieser Lautsprecher. Sie sehen ein echtes Drei-Wege-Design mit einem AMT-Hochtöner (Air Moton Transformer), einem 5-cm-Kalottenmitteltöner und einem Paar 15-cm-Tieftönern. Fügen Sie eine sorgfältig kalibrierte Frequenzweiche und eine hervorragende Verarbeitungsqualität hinzu, und Sie haben einen klassenführenden Tower.

Die Evo 4.4 sind ausgereifte und einfühlsam klingende Performer, die die Feinheiten instrumentaler Texturen und dynamischer Nuancen ebenso bequem erkunden wie Bassbeats und donnernde Crescendos liefern. Es ist alles mit einer klanglichen Raffinesse gemacht, die normalerweise bei höheren Preisen zu finden ist.

Wharfedale Linton Erbe (2020)

(Bildnachweis: Zukunft)

Die aktuelle Liebe zu allem Retro wurde bei Wharfedale Towers nicht ignoriert. Wie Sie gesehen haben, kann das Unternehmen auf eine reiche Geschichte zurückblicken, und die ersten Früchte davon sind die neuen Lintons. Dies sind massive Drei-Wege-Standmounter, die die Proportionen und das Styling von Lautsprechern aus den 60er und 70er Jahren widerspiegeln, aber mit modernen Innereien und Technik vollgestopft sind.

Ihre klangliche Ausgewogenheit spiegelt auch die Vergangenheit mit einer großherzigen und reichhaltigen Präsentation wider, die den meisten modernen Alternativen ziemlich fremd ist. Aber Wharfedale war klug, das Retro-Thema nicht zu weit zu treiben, daher sind die neuen Lintons so detailliert und dynamisch wie die besten ihrer modernen Preiskonkurrenten.

Fügen Sie einige hochwertige dedizierte Ständer hinzu (die auch als Aufbewahrung für Schallplatten dienen) und Sie haben ein Paar Lautsprecher mit einem hervorragenden Preis-Leistungs-Verhältnis. Sie sind seit ihrer Einführung ein großer Erfolg für das Unternehmen, und das zu Recht.

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